快船号飞船

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快船号飞船是2004年年底,由俄罗斯航天公司创造的一款新型载人航天飞机。

2004 年年底,俄罗斯能源火箭航天公司( rkk )透露了下一代重复使用的航天轨道器——快船号( kliper )的详细计划。这是俄罗斯自暴风雪号航天飞机(与美国航天飞机相类似)以来第一次打算建造的新型载人航天运输器。暴风雪号因 1992 年当时苏联经济面临崩溃而放弃。

快船号在使用效果上相当于美国航天飞机的继任者。2008年,快船号飞船项目被取消,取代方案是PPTS。同时,俄罗斯与欧空局合作项目CSTS亦被取消。

有关快船号的披露虽不十分详尽,但已经有 1 年多了。然而真正令人感到新鲜和惊奇的是,俄罗斯宣布快船号将由乌克兰的天顶号火箭来发射。

依靠乌克兰天顶号火箭发射快船号的建议,与俄罗斯将所有航天和国防项目的分承包合同从苏联加盟共和国转移到俄罗斯的既定政策是相违背的。特别是在 2004 年岁末,乌克兰发生政治骚乱的动荡背景下, rkk 公司的这一提议尤其令人吃惊。但赞成使用天顶号的支持者们,其有说服力的辩解是快船号可以使用现存的运载火箭,而不需要研制原先为快船号建议使用的“奥涅加”( onega )火箭,这样可使整个快船号计划在技术和经费方面更具有现实性。

这艘像熨斗形状的快船号重 13t ,将可以做 25 次重复飞行。它设计的能力是可乘载 2 名驾驶员、 4 名旅客和多达 700kg 的货物,而同为 rkk 公司研制的联盟号系列飞船其乘员不能超过 3 人。快船号的外壳,即它的热防护系统是基于为暴风雪号航天飞机研制的材料。

具有20m 3 容积的、可重复使用的乘员舱被设计成一个独立的舱段,它能够与两种可以改变气动力的壳体组装在一起:一种是航天飞机型的带翼滑翔体;另一种是所谓的升力体。后者的外形(不带翼)能够提供有效的气动升力。这种升力在飞行器再入大气层期间进行控制是必需的。

飞机型(或带翼型)快船号能够在偏离所设计的着陆航线km ;而采用升力体外形的飞船型(或叫无翼型)只能够机动 500km 。前者可以像飞机一样在跑道上着陆,后者是用三件一套的降落伞着陆。

快船号能够运送乘员和货物到空间站上去或者进行 6 人、 10 天的游览旅行。一个可分离的生活舱安装在主乘员座舱的后面,它是从联盟号系列飞船借用过来的,可满足部分乘员生活所需。生活舱装有一个对接口、一个卫生间和生命保障系统。

生活舱由一个环状的服务舱围绕着,服务舱包含有推进系统。生活舱和服务舱的结合体在返回地球的制动操作之后,会立即从 8.8t 重的密封座舱中弹射出来,就像目前的联盟号系列飞船那样。

与美国航天飞机不同,快船号将装有一个应急逃逸系统,它可以使飞行器及其乘员在发射的任意阶段从出现故障的助推器中飞离出来。如果发射进行很顺利,逃逸火箭就点火分离,使航天器完成正常入轨。

rkk 公司研制快船号经历了多年的反复试验和失败。尽管在苏联解体后资金提供很不稳定,但该公司仍坚持不懈地在研究前景看好的空间运输系统和新的推进技术乃至考虑到火星的探测。实际上,寻求代替联盟号系列飞船的最新研制工作早在 2000 年已经开始,然而该公司对快船号计划始终秘而不宣,直到 2004 年初才有所披露。

可能不是巧合,就在布什总统 2004 年初号召美国重返月球之后数星期,负责监管 rkk 公司的俄罗斯联邦航天局于 2004 年 2 月份就披露了快船号计划。 2003 年 2 月发生的哥伦比亚号空难促使美国提出了新的航天战略,而航天飞机的提前退役是布什太空探索新设想的核心点。布什政府的决定几乎没有给美国航宇局留下可选择的余地,而只能仓促地联想起研制“阿波罗”时代曾经使用过的像飞船一样的航天器。

俄罗斯之所以推出飞机型快船号的设计,是为了它将来的空间运输,其作用正好与美国的思路相反。俄罗斯官员强调快船号的主要用途是支持美国现在计划放弃的“国际空间站”。

快船号的工程设计已经在空间技术界进行过较好的评审,他们认为 rkk 公司在技术上完全能够制造出这种飞行器。但是研制和建造快船号的经费从何而来?眼下这个计划基本上还是一堆纸面研究和一个空心的金属模型。

一个可能的资金来源是欧盟国家,因为欧盟已以谨慎而乐观的态度对快船号表示欢迎。有意思的是快船号的方案,尤其是其带翼的快船号结构形式,看起来非常类似于当年夭折的小型航天飞机——赫尔墨斯号。赫尔墨斯号是欧洲 10 多年前预算裁减的牺牲品。快船号的支持者们希望能把欧洲的资金支持与俄罗斯的技术专长结合起来,使这一飞机型快船号计划成为现实